斯里蘭卡是適合佛教學習、研究和修行的國際中心,靜逸的凱萊尼亞,則是大學的首選地點。

  斯里蘭卡廣泛流傳一種說法,佛陀預見佛法最終要在印度衰退,而將在斯裡蘭卡發揚光大,於是佛陀三次來到斯里蘭卡。

  佛陀在大徹大悟之後的九個月,第一次來到斯里蘭卡,登上龍島。在此期間,島上居住的夜叉、羅剎和龍族的眾生皈依了佛陀。

  五年後,佛陀再次來到斯里蘭卡,調解大腹龍王與小腹龍王爭奪鑲珠寶座的戰爭。後來兩位龍王把王位讓給另一位龍王—凱萊尼亞的摩尼眼龍王。

  佛陀三年之後第三次來到斯里蘭卡。此次是應摩尼眼龍王的邀請來凱萊尼亞宣講佛法。接著佛陀到了須摩那峰(後改名聖足山又改名亞當峰),並留下了佛陀左腳的一個足跡。

  若天氣晴朗,在凱萊尼亞中心的龍喜國際佛教大學校園可以看到聖足峰。傳說中的這片神聖的土地無論在人們的傳說中或歷史上都是公認的聖地。

  凱萊尼亞是古老的龍族王國。根據中國偉大的旅行家,那爛陀偉大佛教研究中心的玄奘大師記載,龍斯里蘭卡凱萊尼亞 龍喜國際佛教大學背景族居住在水邊。中國著名的朝聖者,玄奘和法顯都是那爛陀大學傑出的學生。玄奘大師在那爛陀時期被稱為“解脫天”。大學收到來自偉大的摩揭陀國王鑠迦羅阿迭多的贊助。摩揭陀國王鑠迦羅阿迭多對那爛陀大學贊助良多。

  印度佛教在鑠迦羅阿迭多王統治期間達到鼎盛,之後只在阿育王時期再度短暫輝煌。

  龍樹菩薩,在遇到薩熱拉大師時獲悉,如果誦持阿彌陀佛咒,將獲得長壽。龍樹菩薩依教奉行,並入薩熱拉的寺院修行,法名“師利曼塔”。

  根據記述,龍王的兩個兒子來到那爛陀大學。他們身上有天然的檀香味,龍樹菩薩問為什麼會有這種現象,他們就透露了他們的身份。龍樹菩薩請他們為多羅菩薩像佈施檀香並幫助建造寺院。他們返回到龍宮,請求龍王。龍王說可以幫忙,但是龍樹菩薩必須來龍宮宣說佛法。龍樹菩薩答應了,並赴龍宮講經說法。

  有一次,龍樹菩薩宣說大般若經時,六條龍出現在他頭頂,聚為傘形,遮擋陽光。因此有了描述有六條龍在龍樹菩薩頭頂的雕像,也因此他得到了“龍”這個名字。他教授佛法簡潔精准,就像著名的弓箭手“龍猛”的箭一樣,他因此得名“龍樹”。

  摩揭陀國王鑠迦羅阿迭多下令撰寫了一部著名的佛教著作《龍喜》即“歡喜的龍族”。

  目前佛教的傳承,分北傳(大乘)、南傳和藏傳。

  斯里蘭卡是唯一全部擁有這些傳統和傳承的國家。

  斯里蘭卡佛教傳統是什麼?回答這個問題前,我們必須先解釋在物質與精神文明進步上,佛法是如何影響斯里蘭卡人民的生活和思想的。我們需要研究佛法一直以來對藝術和文學的推動價值。

  歷史告訴我們,保守的僧團寺院只學習傳統的南傳佛教經典,而無畏山教派的僧侶們則兼學南傳與大乘的經典。他們一直與印度各教派保持聯繫,並接受開明的觀點與進步思想,雖然某些教義比較前衛。

  大約為期三個世紀的時間裡,兩個教派在斯里蘭卡以各自的方式弘揚佛法。斯里蘭卡著名的卡魯納達薩教授總結道:“佛教於西元前三世紀傳入島國斯里蘭卡的初期,斯里蘭卡就不斷發展並豐富佛教思想。事實上,斯里蘭卡的早期佛教文化傳統,是彰顯南傳佛法特色的主要元素。南傳佛法,即是如今盛行於斯裡蘭卡和一些東南亞國家─如緬甸、泰國、柬埔寨和老撾的 “南傳佛教”。它通常用於區分南傳、大乘與金剛乘佛教。

  因為佛法在島國斯里蘭卡的成功傳入,並發揚光大,所以斯里蘭卡被其它亞洲佛教國家稱為南傳佛法的源頭。